Hablando con la máquina

../../../_images/garett-mizunaka-xFjti9rYILo-unsplash.jpg

Los ordenadores son dispositivos complejos pero están diseñados para hacer una cosa bien: ejecutar aquello que se les indica. La cuestión es cómo indicar a un ordenador lo que queremos que ejecute. Esas indicaciones se llaman técnicamente instrucciones y se expresan en un lenguaje. Podríamos decir que programar consiste en escribir instrucciones para que sean ejecutadas por un ordenador. El lenguaje que utilizamos para ello se denomina lenguaje de programación. 1

Código máquina

Pero aún seguimos con el problema de cómo hacer que un ordenador (o máquina) entienda el lenguaje de programación. A priori podríamos decir que un ordenador sólo entiende un lenguaje muy «simple» denominado código máquina. En este lenguaje se utilizan únicamente los símbolos 0 y 1 en representación de los niveles de tensión alto y bajo, que al fin y al cabo, son los estados que puede manejar un circuito digital. Hablamos de sistema binario. Si tuviéramos que escribir programas de ordenador en este formato sería una tarea ardua, pero afortunadamente se han ido creando con el tiempo lenguajes de programación intermedios que, posteriormente, son convertidos a código máquina.

Si intentamos visualizar un programa en código máquina, únicamente obtendríamos una secuencia de ceros y unos:

00001000 00000010 01111011 10101100 10010111 11011001 01000000 01100010
00110100 00010111 01101111 10111001 01010110 00110001 00101010 00011111
10000011 11001101 11110101 01001110 01010010 10100001 01101010 00001111
11101010 00100111 11000100 01110101 11011011 00010110 10011111 01010110

Ensamblador

El primer lenguaje de programación que encontramos en esta «escalada» es ensamblador. Veamos un ejemplo de código en ensamblador del típico programa que se escribe por primera vez, el «Hello, World»:

SYS_SALIDA equ 1

section .data
    msg db "Hello, World",0x0a
    len equ $ - msg ;longitud de msg

section .text
global _start ;para el linker
_start: ;marca la entrada
    mov eax, 4 ;llamada al sistema (sys_write)
    mov ebx, 1 ;descripción de archivo (stdout)
    mov ecx, msg ;msg a escribir
    mov edx, len ;longitud del mensaje
    int 0x80 ;llama al sistema de interrupciones

fin: mov eax, SYS_SALIDA ;llamada al sistema (sys_exit)
    int 0x80

Aunque resulte difícil de creer, lo «único» que hace este programa es mostrar en la pantalla de nuestro ordenador la frase «Hello, World», pero además teniendo en cuenta que sólo funcionará para una arquitectura x86.

C

Aunque el lenguaje ensamblador nos facilita un poco la tarea de desarrollar programas, sigue siendo bastante complicado ya que las instrucciones son muy específicas y no proporcionan una semántica entendible. Uno de los lenguajes que vino a suplir – en parte – estos obstáculos fue C. Considerado para muchas personas como un referente en cuanto a los lenguajes de programación, permite hacer uso de instrucciones más claras y potentes. El mismo ejemplo anterior del programa «Hello, World» se escribiría así en lenguaje C:

#include <stdio.h>

int main() {
    printf("Hello, World");
    return 0;
}

Python

Si seguimos «subiendo» en esta lista de lenguajes de programación, podemos llegar hasta Python. Se dice que es un lenguaje de más alto nivel en el sentido de que sus instrucciones son más entendibles por un humano. Veamos cómo se escribiría el programa «Hello, World» en el lenguaje de programación Python:

print('Hello, World')

¡Pues así de fácil! Hemos pasado de código máquina (ceros y unos) a código Python en el que se puede entender perfectamente lo que estamos indicando al ordenador. La pregunta que surge es: ¿cómo entiende una máquina lo que tiene que hacer si le pasamos un programa hecho en Python (o cualquier otro lenguaje de alto nivel)? La respuesta es un compilador.

Compiladores

Los compiladores son programas que convierten un lenguaje «cualquiera» en código máquina. Se pueden ver como traductores, permitiendo a la máquina interpretar lo que queremos hacer.

../../../_images/compiler.jpg

Esquema de funcionamiento de un compilador 2

Nota

Para ser más exactos, en Python hablamos de un intérprete en vez de un compilador, pero a los efectos es prácticamente lo mismo. La diferencia está en que el intérprete realiza la «compilación» (interpretación) y la «ejecución» de una vez, mientras que el compilador genera un formato «ejecutable» (código objeto) que se ejecuta en otra fase posterior.

1

Foto original por Garett Mizunaka en Unsplash.

2

Iconos originales por Flaticon.